Especial: Los 10 mejores presidentes de EE.UU

Estados-Unidos

A continuación encontrarás el ranking de los diez mejores presidentes de EE.UU, en toda su historia y no solo la más reciente.

Para poder llegar a este listado se recurrió a la opinión de varios historiadores y expertos políticos, aunque también toma en cuenta la opinión popular (vox populi). Lógicamente han habido varios listados que se van actualizando conforme cada gestión presidencial termina, por lo que intentaré mantener actualizado este reportaje constantemente.

lincoln

1. ABRAHAM LINCOLN (1861-65)

Siempre será visto como un héroe no solamente en EE.UU, sino en todo el mundo. Su gestión fue una de las más difíciles al frente del gobierno: a pesar de que los estadounidenses ya habían tenido a quince presidentes antes que él, ninguno se había enfrentado a una situación tan grave como lo fue la Guerra Civil Estadounidense,  en la que el Norte y el Sur se enfrentaron a muerte por sus derechos y oportunidades. Su frase, una de mis favoritas: “Al final, lo que importan no son los años vividos, sino lo vivido en esos años”

  • Nació en Kentucky, en 1809.
  • Era abogado.
  • Tenía 52 años al ser elegido presidente.
  • Siempre se mostró en contra de la invasión estadounidense a México, que como recordamos llevó a que se adueñaran de más de la mitad del territorio mexicano.
  • Era un hábil y astuto orador que centraba sus discursos en los principios del nacionalismo, republicanismo, derechos igualitarios, libertad y democracia. Lo relevante fue que siempre quería mantenerse al tanto de lo que sucedía en cada estado del país.
  • Le tocó lidiar con la Guerra Civil estadounidense, la cual es considerada como la mayor crisis moral, política y sangrienta de EE.UU. Su principal meta fue lograr que el país se uniera en uno solo, para lo cual decidió mantener la Unión, abolir la esclavitud, fortalecer el gobierno federal y modernizar la economía.
  • Aunque no estuvo en el campo de batalla, sí tuvo mucho que ver en varias decisiones militares. Por ejemplo tenía injerencia en la elección de los generales de batalla así como en la estrategia bélica de la Unión y la protección por parte del ejército federal de los esclavos que lograban huir.
  • Aunque resultó reelecto, fue asesinado en 1865 a los 56 años.

 

roosevelt

2. FRANKLIN D. ROOSEVELT (1933-45)

Dos eventos importantes sucedieron durante su gestión: la post-crisis de EE.UU tras el fatídico Viernes Negro, donde todo el mundo se tambaleó a nivel financiero. El otro: la Segunda Guerra Mundial. Franklin ayudó a que EE.UU no se sumergiera en la crisis completa y que se viera afectado lo menos posible por los sucesos de la guerra.

  • Nació en Nueva York, en 1882.
  • Tenía 51 años al ser elegido presidente.
  • Condujo al país tras la Gran Depresión económica y durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Es hasta la fecha el único presidente que ha sido elegido por más de dos mandatos sucesivos.
  • Propuso importantes políticas para conducir al país al bienestar económico. La más notable de todas: el New Deal (Nuevo Trato), cuyos efectos siguen perdurando hasta nuestros días.
  • En los días de la guerra, su papel fue más que notable: gracias a su intervención, la guerra estuvo mejor balanceada del lado de los aliados.
  • Su gestión también podría ser catalogada como el período de oro para el empleo en el país. La tasa de desempleados era apenas del 2% en ese entonces.
  • Murió en 1945, a los 63 años.

 

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3. GEORGE WASHINGTON (1789-1797)

Sin duda alguna, George es y será siempre referente en la historia de este país.

  • Nació en la Colonia de Virginia, la primera colonia inglesa del mundo, en 1732.
  • Tenía 57 años al ser elegido presidente.
  • Era hijo de un matrimonio de campesinos que trabajaban en cosechas de tabaco, y que tenían en su poder a esclavos. Todo esto lo heredó George tiempo después.
  • Fue uno de los padres fundadores de los Estados Unidos, y además comandante durante la guerra de independencia.
  • Participó en la redacción de la Constitución, con la que se creó el cargo ejecutivo de presidente. Así que él fue el primero en la historia de los EE.UU.
  • También fue el que presidió la reunión en la que se decidió adoptar el sistema de gobierno federal en EE.UU. tras la independencia.
  • Durante su mandato, el gobierno en pañales comenzó a funcionar de manera adecuada, con políticas que preservaron su soberanía y estabilidad económica, además de evitar que surgieran crisis en la sociedad por los conflictos que se empezaron a dar en Europa en aquellos entonces (varios países de América comenzaron a rebelarse y a buscar su independencia en los siguientes años, influenciados por la libertad alcanzada por EE.UU).
  • Muchos aspectos del gobierno se consolidaron con Washington: la sociedad le agradece además haber sido un buen líder durante su mandato. Tanta fue su simpatía con el pueblo, que al morir lo catalogaron como el “primero en la guerra, el primero en la paz, y el primero en los corazones de los estadounidenses”.
  • Optó por mantener neutral a los EE.UU durante las guerras revolucionarias francesas, además de ser el responsable principal del desmantelamiento de la rebelión del Whisky (que surgió durante esos años por algunos estadounidenses conformes con un nuevo impuesto que se le aplicó a esta bebida).
  • Estableció varias cosas que perduran hoy en día: el sistema de gabinete presidencial; la investidura presidencial; e inclusive hasta el título de “Sr. Presidente” para referirse al Jefe de Gobierno.
  • Y sí, por si tenías la curiosidad: Washington, D.C se llama así en su honor.
  • Washington no murió como presidente, sino que abandonó voluntariamente su puesto en 1797 para volver de vuelta a su hogar y sus plantíos.
  • Murió en 1799, a los 67 años.

 

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4. THOMAS JEFFERSON (1801-1809)

Washington no fue el único de los padres fundadores en llegar a la presidencia. Jefferson también estuvo presente en la celebración de independencia de EE.UU, viendo nacer a este nuevo país. Sus logros no son menores a los hechos por los tres mejores presidentes en la historia.

  • Al igual que Washington, nació en la Colonia de Virginia, en 1743.
  • Era abogado.
  • Tenía 58 años al ser elegido presidente.
  • Siempre idealizó los conceptos de democracia, republicanismo y derechos individuales para su país, mismos que influyeron en las colonias estadounidenses para buscar su independencia y formar su propio país.
  • Fue el principal autor del Acta de Independencia de los EE.UU.
  • Fue el primer Secretario de Estado del país, durante la gestión presidencial de Washington.
  • Durante la gestión de John Adams (el segundo presidente de los EE.UU, el doceavo mejor presidente y también uno de los padres fundadores del país) fue vicepresidente.
  • Se esforzó por evitar que Inglaterra amenazara la soberanía de EE.UU y pudiera reconquistar el territorio.
  • Como presidente, sus principales intereses fueron erradicar a los piratas berberiscos (o también conocidos como corsarios otomanos; el más famoso quizá fue Barbaroja); gestionar una política comercial idónea; y disminuir el comercio internacional de esclavos.
  • Durante su gobierno se adquirió el territorio de Luisiana (con lo que el país aumentó casi al doble su territorio). Esto fue seguido de un controvertido proceso en el que comenzó a reubicar a los miembros de tribus indias americanas hacia Luisiana.
  • Promulgó la ley que prohibía la importación de esclavos en 1807.
  • Enfrentó varios problemas que surgieron a nivel interno en su gabinete, en particular relacionados con su vicepresidente.
  • Muchos historiadores lo critican por no buscar la caída del regimen de esclavitud en el país, que comenzó en cambio a expandirse durante su gestión. Prácticamente, este sistema duraría seis décadas hasta el mandato de Lincoln.
  • Fue un polímata que sabía de matemáticas, filosofía, idiomas (sí, sabía hablar español también, y muy bien por cierto) y horticultura.
  • Era un hábil escritor y orador.
  • Fundó la Universidad de Virginia en sus años post-presidenciales.
  • Murió en 1826, a los 83 años.

 

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5. THEODORE ROOSEVELT (1901-1909)

El buen Ted gobernó al país a comienzos de un nuevo siglo y una nueva era en el país: la del progresivismo. Es decir, buscó erradicar toda corrupción en el gobierno desde los altos mandos, y llevar al país a una etapa profunda de modernización científica y tecnológica de vanguardia.

  • Nació en Nueva York, en 1858.
  • Tenía 42 años al ser elegido presidente.
  • Era quinto primo de Franklin D. Roosevelt (el segundo mejor presidente en la historia de los EE.UU).
  • Su infancia fue dura, ya que de niño padeció de asma y se enfermaba con mucha frecuencia. Pese a ello, pudo sobrellevar la situación y su salud se fue fortaleciendo con el paso de los años.
  • Era naturalista.
  • Es todavía el más joven del listado en ser elegido presidente (Obama tenía casi 50 al ser elegido en 2009).
  • Es muy bien conocido por sus rasgos distintivos: desde su personalidad extravagante y única, hasta su vestimenta como vaquero. a veces lo veías como un vaquero, y poseía una personalidad extravagante.
  • Tuvo una notable participación en la Guerra de Cuba, por lo que se le consideró como un “héroe” y en 1898 fue elegido gobernador de Nueva York.
  • Algunos de sus otros logros más importantes consistieron en crear y poner en marcha la política del Gran Garrote (que como su nombre lo indica, era demostrar esa superioridad con los demás países y ser respetados), lo cual tiene coherencia si hablamos de todos los cambios que buscó en el país para conseguir ese estatus. Como muestra de la hegemonía de su país, ordenó que una flota de acorazados navegara por todo el mundo durante dos años.
  • También creó el programa del Acuerdo Cuadrado (Square Deal), un conjunto de políticas económicas que buscaban objetivos muy específicos pero que en general buscaban proteger al consumidor y controlar a las grandes empresas.
  • Terminó el Canal de Panamá (punto clave para el comercio marítimo).
  • Se encargó de negociar el fin de la guerra ruso-japonesa, lo cual le llevó a ganar ni más ni menos que el Premio Nobel de la Paz. Es el único de tres presidentes de EE.UU en ganarlo, junto con Wilson (1919) y Obama (2009).
  • Fundó varios parques, bosques y monumentos nacionales, con tal de preservar los recursos naturales de la empresa (recordemos su interés en el naturalismo).
  • Su rostro esculpido aparece en el famoso Monte Rushmore, en Dakota del Sur, junto con los rostros de Washington, Jefferson y Lincoln (¿y el quinto primo, Franklin, no cuenta?).
  • Se ganó una notable reputación como un buen historiador con su obra The Naval War of 1812, el cual escribió en 1882. Fue el primero de muchos libros que escribiría de historia.
  • Planeaba su campaña de reelección para 1920, pero su salud decayó y murió a principios de 1919, a los 60 años de edad.

 

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6. HARRY S. TRUMAN (1945-1953)

El sucesor del grandioso Franklin D. Roosevelt acabó lo que su compañero había comenzado: el fin de hostilidades después de la segunda gran guerra.

  • Nació en Missouri, en 1884.
  • Tenía 61 años al ser elegido presidente.
  • Participó como oficial de artillería en la Primera Guerra Mundial.
  • Saltó a la fama mientras dirigía como senador al Comité Truman, formado en 1941 para la logística y capacidad de producción de EE.UU durante la guerra mundial. Gracias a la destacada labor del comité durante los tres años que estuvo funcionando, el gobierno pudo ahorrar entre 10 y 15 mil millones de dólares, y prácticamente evitó muchas muertes de la milicia.
  • Por muy poco tiempo sirvió al país como vicepresidente durante la presidencia de Roosevelt.
  • Como presidente, una de sus primeras acciones fue la aprobación del lanzamiento de la bomba atómica en Hiroshima y Nagasaki, para poner fin a la Segunda Guerra Mundial. Podríamos ver esta acción como innecesaria (ya que Alemania e Italia ya se habían rendido para cuando Truman llegó a la presidencia), sin embargo hay que ver también la resistencia del Japón imperial en ese entonces: muchos auguraban todavía un año más de guerra, aunque solo fuera Japón contra todos los aliados. A pesar de ello, esto no le resta controversia a esta delicada decisión.
  • Su mandato se basó principalmente en buscar la diplomacia con Europa y para ello fue uno de los fundadores de la ONU.
  • Además aprobó el Tratado Marshall, por el cual se ofrecía a ayudar a las reparaciones y gastos de la gran guerra ocasionados en Europa.
  • Su mandato fue complicado ya que se enfrentó a una Unión Soviética cada vez más ambiciosa y competitiva, lo cual marcó el principio de la Guerra Fría.
  • Intentó detener el surgimiento del comunismo, sin embargo no logró evitar que llegara a China. Para evitar que este llegara a Corea, gestionó con las Naciones Unidas la aprobación para la guerra de Corea.
  • Sin embargo, su rol durante la guerra fría dejó qué desear, y la corrupción fue un problema muy criticado en su gobierno.
  • Murió en 1972, a los 88 años.

 

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7. WOODROW WILSON (1913-1921)

El presidente durante la primera guerra mundial. Propuso varias cosas en la legislación, solamente superadas en cantidad por el Nuevo trato de Franklin D. Roosevelt.

  • Nació en Staunton, Virginia, en 1856.
  • Tenía 57 años al ser elegido presidente.
  • Tenía un doctorado en ciencias políticas y había sido profesor y académico de varias instituciones educativas. Antes de ser mandatario de la nación, trabajó como presidente de la Universidad de Princeton.
  • Fue gobernador de Nueva Jersey entre 1911 y 1913.
  • Ya como presidente de EE.UU, reintrodujo el Discurso del Estado de la Unión, un informe en el que el presidente reporta ante el Congreso los avances y estado del país cada año. Este estaba en desuso desde hacía más de un siglo.
  • Propuso varias políticas y leyes como la de la Reserva Federal, la de la Comisión Federal de Comercio y la de anti-monopolios (o también denominada Clayton Antitrust), la de Ingresos de 1913 (en la que se reintrodujo el impuesto a los ingresos).
  • En plena era de los ferrocarriles, una de sus tantas propuestas se centró en los derechos laborales de los trabajadores en los ferrocarriles, y estableció que sus jornadas de trabajo serían de 8 horas cada día, mediante el Acta de Adamson. Esto se hizo también para evitar una posible huelga nacional.
  • A comienzos de la Primera Guerra Mundial, mantuvo una política de absoluta neutralidad, y en cambio adoptó una estrategía más agresiva durante la Revolución Mexicana.
  • Si bien, quiso mantener al país fuera de la guerra, esto fue imposible debido a la presión del imperio alemán. Al declarar la guerra, señaló que el propósito era que el mundo fuera “más seguro para la democracia”. Nunca buscó aliarse de manera formal con los otros países, sino que su involucramiento en la guerra fue más bien diplomático y para consideraciones financieras (es decir, préstamos a los otros países que sí participaban en la contienda).
  • Su rol en las negociaciones de paz al final de la guerra es bien conocido en todos los libros de historia universal.
  • Asimismo, decretó que la mujer podía votar también, un primer paso para dejar de lado el machismo en la sociedad estadounidense.
  • Sin embargo, la discriminación racial siguió presentándose en su mandato, y es por ello que está ubicado en esta posición.
  • Promulgó tratados de paz (“los 14 puntos”) y tuvo que ver en la formación de la Sociedad de Naciones, tras el Tratado de Versalles.
  • Sus ideas fueron recogidas en una ideología conocida como Wilsonismo, en donde se busca promover la democracía internacional mediante políticas activistas.
  • Obtuvo el Premio Nobel de la Paz en 1919.
  • Murió en 1924, y aunque quería ser presidente por tercera ocasión esto se vio interrumpido por detractores en su mandato.

 

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8. ANDREW JACKSON (1829-1837)

El padre del partido Demócrata, y uno de los presidentes que más abogó por la democracía y soberanía de su país. Sin embargo, dejó de lado un asunto vital: la educación. Por eso entendemos que no esté en una posición más alta que los demás. Tenía una personalidad fuerte, agresiva y violenta: en 1806 mató a su rival en un duelo a muerte por el honor de su esposa.

  • Nació en 1767, en algún sector sin identificar entre Carolina del Norte y Carolina del Sur.
  • Tenía 62 años al ser elegido presidente.
  • Era abogado.
  • Tenía cientos de esclavos que trabajaban en su plantío conocido como The Hermitage.
  • Saltó a la fama por su participación en la Guerra de 1812, tras ganar una victoria decisiva contra el ejército británico en la Batalla de Nueva Orleans. Inmediatamente después tuvo otra victoria en Florida, lo cual le permitió hacerse de este territorio para EE.UU, y arrebatárselo a los españoles.
  • Quiso ser presidente originalmente en 1824, pero perdió contra John Quincy Adams (el doceavo mejor presidente de los EE.UU). En respuesta, sus simpatizantes fundaron el Partido Demócrata.
  • Algunas de sus propuestas se centraron en fortalecer el poder extraordinario de la presidencia, y dejar en claro que las acciones federales serían acatadas por los estados sin queja alguna.
  • En respuesta a esta política federal agresiva, Carolina del Sur amenazó al gobierno con separarse de los EE.UU: Jackson se rehusó a aceptar sus condiciones (que incluían la abolición de la ley federal), y en cambio se mantuvo al estado como parte del país al eliminar una tarifa que se le había impuesto por parte del gobierno, y amenazó inclusive al estado con usar la fuerza militar si continuaba con sus planes de independencia. Esta amenaza se extendió a todos los demás estados.
  • Una de sus principales críticas es también haber promovido la ley con la que despojó de sus tierras a tantos y tantos nativo-americanos en el país, reubicándolos en el conocido como territorio indio (hoy en día, Oklahoma), lo cual originó una crisis social en el país.
  • Murió en 1845.

 

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9. DWIGHT D. EISENHOWER (1953-1961)

General del ejército de USA en la Segunda Guerra Mundial con amplía experiencia militar al frente de tantas y tantas campañas realizadas de inteligencia. Le entró de lleno a la Guerra Fría, pero no en el sentido de querer enfrentarse con los soviéticos, sino más en el aspecto de Theodore Roosevelt al querer demostrar la hegemonía de EE.UU en el campo nuclear, y así ejercer presión para que la URSS abandonara sus planes de invasión. Muchos de sus actos se encaminaron a evitar guerras o buscar terminarlas en Europa y Asia. Fue muy apoyado en su gestión por Richard Nixon.

  • Nació en 1890, en Texas.
  • Tenía 63 años al ser elegido presidente.
  • Tras su participación como General en la Segunda Guerra Mundial, fue presidente de la Universidad de Columbia.
  • Su campaña presidencial se enfocó en eliminar el “comunismo, Corea y la corrupción”.
  • Durante su gestión se interesó en ejercer presión sobre la Unión Soviética y reducir el déficit federal.
  • Para concluir la guerra de Corea, quiso usar armas nucleares en sus primeros años de presidencia.
  • Apoyó a Francia con refuerzos militares en la Guerra de Vietnam.
  • Fue el responsable de autorizar la creación de la NASA, un hito en la historia mundial y lo cual dio comienzo a la exploración espacial. Esto se hizo en respuesta al lanzamiento del primer satélite artificial por parte de la Unión Soviética en 1957.
  • Fue el responsable del Sistema Interestatal de Autopistas, la agencia tecnológica DARPA del Departamento de Defensa, mayor inversión en la educación de todos los niveles del país por decreto federal, y reforzar el uso pacífico de armas nucleares mediante el Acta de Energía Atómica.
  • El país atravesó una etapa de prosperidad económica durante su gestión presidencial.
  • Murió en 1969.

 

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10. JAMES K. POLK (1845-1849)

El presidente de las políticas extranjeras, responsable de la guerra civil entre México y Estados Unidos.

  • Nació en Carolina del Norte, en 1795.
  • Tenía 50 años al ser elegido presidente.
  • Fue el caballo negro de la contienda presidencial, ya que propuso algo sin precedentes: la anexión de Texas, en poder de México hasta entonces.
  • Conocido por haber cumplido con la gran mayoría de sus promesas a nivel nacional e internacional: la más representativa sin duda fue la anexión de Texas. Por ello es considerado como uno de los mejores presidentes.
  • Redujó las tarifas para importar mercancía, y para el comercio.
  • Forzó a Reino Unido a venderle a los EE.UU el territorio de Oregón, anexándolo también al país.
  • Estructuró un sistema independiente de tesorería, que sería usado hasta 1913.
  • Durante su mandato se inauguraron la Academia Naval y el Instituto Smithsoniano, así como el Monumento a Washington (el obelisco más alto del mundo, con más de 160 metros de altura) y los primeros sellos postales de EE.UU.
  • Murió de cólera en 1849, apenas tres meses después de haber concluido su gestión.

 

Fuera del listado, quedan otros presidentes populares como John F. Kennedy (11), Ronald Reagan (15), Barack Obama (17), Bill Clinton (20) y George H. W. Bush (22). 

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